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Tiger, de 42 años, ha paseado por los cuatro grandes admitiendo que no sabía si iba a volver a pisar otra vez un Masters de Augusta o un Open Británico. No solo eso. Este domingo volvió a ganar. Tiger está de regreso. El rey ha vuelto.

Golf. El tigre volvió a rugir

El estadounidense, de 42 años, gana el Tour Championship, su primer triunfo desde 2013, después de superar un calvario de lesiones.

Ya está aquí. El rey de la selva vuelve a rugir. Tiger Woods ganó este domingo el Tour Championship, su primer torneo en cinco años, en lo que supone la confirmación del regreso desde los infiernos de uno de los mayores deportistas de todos los tiempos y el golfista más relevante de los últimos 20 años.

Desde aquel domingo del 4 de agosto de 2013, cuando se impuso en el Bridgstone Invitational, a este domingo 23 de septiembre de 2018, han sido 1.897 días y 48 torneos disputados entre medias en los que el Tigre peleaba por volver a ser el que fue.

Un calvario de lesiones y problemas personales hicieron caer al mito a lo más profundo. Ni siquiera él estaba convencido de su regreso. Pero tal era su deseo que lo imposible se hizo realidad este domingo en la última jornada de la temporada en el circuito estadounidense. Tiger ganó el playoff final de la FedEx Cup y el inglés Justin Rose, número uno del mundo, se llevó el cheque de 10 millones de dólares al mejor de la temporada en el PGA Tour.

«Estoy muy emocionado. Es increíble pensar que he ganado. Ha sido un camino duro, difícil. He tenido que parar muchas veces para juntar otra vez las piezas. Ha sido un progreso constante», apenas atinó a decir Woods. «Los jugadores saben lo especial que es, por lo que he pasado», añadió.

Era el rostro de la felicidad, tan diferente al de no hace tanto. La foto de su ficha policial en mayo del año pasado, con la cara hinchada y los ojos semicerrados después de ser detenido por conducir bajo los efectos de varios medicamentos contra el dolor, fue la señal de que había tocado fondo.

La de este domingo celebrando un triunfo de nuevo, vestido de rojo como cada día grande, fue el símbolo de su resurrección. Lo celebró Woods al borde de las lágrimas, lo celebró la multitud de aficionados que seguía en vivo el despertar de la fiera, y lo celebra ya todo el mundo del golf. El hijo pródigo ha vuelto. La imagen de Tiger y Rory McIlroy caminando por la calle del 18, seguidos por una manifestación de seguidores, fue sencillamente espectacular, una escena de otra época. Al fin y al cabo, era historia.

Tiger se impuso con 11 golpes bajo par, dos de ventaja sobre Billy Horschel y cuatro sobre Dustin Johnson. Todo esta dispuesto para que fuera su día. Su exhibición del sábado, con seis birdies en los siete primeros hoyos, había dispuesto la gran fiesta. Y Tiger no hizo esperar a nadie.

En el primer hoyo del día, primer birdie. Los nervios le jugaron luego alguna mala pasada, pero esta vez el triunfo no se podía escapar. Lo había rozado en el Valspar, donde fue segundo, y en el Campeonato de la PGA, donde también se quedó a las puertas. En el grande solo un inmenso Brooks Koepka le impidió abrochar su 15º major, un objetivo que ahora parece más cerca. El récord de los 18 grandes de Jack Nicklaus todavía no está a salvo. No mientras Tiger sigue en pie.

Hace unos meses, la pregunta no era si volvería a ganar un grande, ni siquiera si volvería a ganar un torneo del circuito estadounidense. El mismo Tiger solo se preguntaba a sí mismo, ante su imagen dolorida en el espejo, si podría volver a jugar, a competir. Y este año ha superado todas sus expectativas.

Feliz de volver a respirar verde, Tiger, de 42 años, ha paseado por los cuatro grandes admitiendo que no sabía si iba a volver a pisar otra vez un Masters de Augusta o un Open Británico. No solo eso. Este domingo volvió a ganar. Tiger está de regreso. El rey ha vuelto.

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